一个华人数学博士,16年前如何押准中国大数据变
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一个华人数学博士,16年前如何押准中国大数据变革?

2018-01-12 17:52 来源:DT数据侠 大数据 /电商

原标题:一个华人数学博士,16年前如何押准中国大数据变革?

一个华人数学博士,16年前如何押准中国大数据变

文/胡世龙

如今,我们每个人都在谈论“数据科学”,《哈佛商业评论》杂志甚至将数据科学家定义为“21世纪最性感的职业”。在这个大数据时代,究竟什么是数据科学?数据科学家又究竟是怎样的一群人?他们在创造着什么令人着迷的东西?DT君将在2018年走访50位来自各行各业的顶尖数据科学家,希望能让你们了解这些神奇的人和他们的神秘事儿,为你们一窥数据科学的未来与未知。

1990年的一天,一位即将博士毕业的华人学生站在加州大学伯克利分校的萨瑟塔(Sather Tower)上向远方眺望。这所出过近百位诺奖得主的顶尖学府的标志性建筑于1914年建成,见证了近一个世纪的潮起潮落。而将同样被见证的,还有20年后横跨太平洋的一场大数据变革。

这是个满城尽谈大数据的时代,各种大数据的创业公司多如牛毛。

但如果时间倒转回16年前,情况可就不同了。当时,美国互联网泡沫(Dot-com Bubble)刚刚结束,刘强东的京东还在中关村做着光磁产品代理,马云还在构思一个叫做淘宝的个人网络购物网站。

这时候要是有人说要在中国做一家数据公司,你会怎么看?

有个人就这么做了,而且理由是“我想办的公司要和数学相关,除了数据挖掘想不到什么更合适的”。

说出这话的是那个曾经站在萨瑟塔上的华人学生,他叫宣晓华,一个押对了这场中国大数据变革的人。

一个华人数学博士,16年前如何押准中国大数据变

(图片说明:加州大学伯克利分校标志性建筑萨瑟塔 | 图片来源:Hui Hui)

他2002年创立的华院数据,16年间,从几人发展到近1000人,并且在公司体系内成功孵化了20多家各垂直领域的大数据创业公司。

在成立的前10年,公司没有融资,却成功度过了大数据的“萌芽期”。这背后,宣晓华是怎样的一个人?华院又是怎样的一家公司?

因为数学,爱上数据

上海中心城区东北角的杨浦五角场地区,一直以来都以高校众多、创新氛围浓厚著称。12月初的一个午后,在离杨浦创新地标创智天地一路之隔的一幢大厦内,DT君见到了刚刚开完会的华院数据创始人宣晓华。他的另一个身份是中国工业和应用数学学会副理事长。

待人谦和、偶尔微笑、略带浙江口音的普通话,是他给DT君的第一印象。而在DT君接触的华院几位员工看来,低调、爱给员工讲数学,则是宣晓华的另外两个“标签”。

宣晓华对数学的喜好,从小就开始了,后来一直延续到大学、硕士。再后来他又赴美国加州大学伯克利分校攻读数学博士。这所名校曾经走出了国际数学大师、微分几何之父、沃尔夫数学奖(数学界的诺贝尔奖)得主陈省身等华人数学家。

一切都顺理成章,宣晓华走得原本是一条外人看来极为学术的路线,但因为在博士期间跟着导师接触了相对偏向应用的计算数学(Computational Mathematics),跟美国工业界有了更多接触,这条路线发生了转变。

当时,计算数学虽然研究的主要是算法相关理论,与各种方程、算法打交道,但却是当时美国工业界的大企业所迫切需要的。这门学科在电路仿真、航天航空、机械设计、金融等环节,都十分重要,在当时算是热门的专业方向。

等到毕业后,宣晓华顺利进入了当时如日中天的惠普公司,从事电路仿真方面的算法研究和大型软件开发。

“当时惠普公司内部也有一些人在做类似数据分析的工作,但相对简单。而我们做的事是怎么样通过计算,帮助工程师更快更好地做产品设计,有点像现在的机器学习中的一种底层的支撑。”宣晓华解释道。

1997年香港回归了祖国,在惠普工作了7年的宣晓华也做出了相同的决定——回国。

谈及原因,宣晓华坦承,90年代中国蓬勃发展的形象已经让他颇有感受。“当时,中国发展很快,我就想回去经历一下,但说实话,在回国前其实并没有什么大的计划。也许工作一段时间后,又回去(美国)了。”

在他看来,也许在惠普工作可以让自己生活地很好,但却少了些价值。“计算数学在美国的应用、电路仿真方面的人才相对较多,是个很成熟的领域。而在中国,这个领域一直很少人愿意做。”

我们应该都听说过百度李彦宏放弃美国的生活、被妻子逼回国创业的故事。

宣晓华的故事则是另外一个版本:他是主动回的国,而且一开始也没想过要创业。

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